Letusan Gunung Taal dan Covid-19 Ancam Keselamatan Ribuan Warga Filipina

0
86 views
Gunung Taal dekat Ibukota Manila di Filipina meletus by Gulf News

RIBUAN orang telah dievakuasi dari desa-desa di sekitar gunung berapi yang bergemuruh di dekat Ibukota Filipina hari Jumat (2/7/2021) ini.

Tetapi para pejabat mengatakan mereka menghadapi dilema lain untuk memastikan tempat penampungan darurat tidak akan berubah menjadi pusat penyebaran infeksi Covid-19.

Peringatan dinaikkan menjadi tiga pada skala lima tingkat setelah gunung berapi Taal meledakkan gumpalan abu-abu gelap ke langit Kamis (1/7) kemarin.

Ledakan yang dipicu oleh uap dan gas selama lima menit diikuti oleh empat emisi yang lebih kecil, tetapi gunung berapi itu umumnya tenang pada hari Jumat, kata ahli vulkanologi.

Level tiga berarti “magma dekat atau di permukaan, dan aktivitas dapat menyebabkan letusan berbahaya dalam beberapa pekan,” demikian rilis Institut Vulkanologi dan Seismologi Filipina.

Level lima berarti letusan yang mengancam jiwa sedang terjadi yang dapat membahayakan masyarakat.

Pihak Badan Meteorologi tersebut meminta orang-orang untuk menjauh dari sebuah pulau kecil di danau yang indah di mana Taal berada dan dianggap sebagai zona bahaya permanen bersama dengan sejumlah desa tepi danau terdekat di Provinsi Batangas di selatan Manila.

Letusan Gunung Taal tahun lalu memaksa ratusan ribu orang mengungsi dan menutup sebentar bandara internasional Manila.

Namun, Kepala Badan Gunung Berapi, Renato Solidum, mengatakan terlalu dini untuk mengetahui apakah gemuruh gunung berapi saat ini akan menyebabkan letusan besar.

Evakuasi pendahuluan yang dimulai Kamis malam melibatkan penduduk di lima desa berisiko tinggi di kota tepi Danau Laurel dan Agoncillo.

Lebih dari 14.000 orang mungkin harus dipindahkan sementara dari gunung berapi, kata Mark Timbal, juru bicara badan tanggap bencana pemerintah.

Pejabat kota, bagaimana pun, menghadapi kesulitan ekstra untuk memastikan tempat penampungan darurat, biasanya gedung sekolah, lapangan basket, dan bahkan halaman gereja Katolik, tidak akan menjadi cluster baru virus corona.

Penduduk desa yang terlantar diminta untuk memakai masker wajah dan dilindungi di tenda-tenda yang terpisah dengan aman, membutuhkan lebih banyak ruang daripada di masa pra-pandemi.

Di Kota Laurel, Imelda Reyes mengkuatirkan keselamatan dirinya dan keluarganya di rumah mereka di dekat gunung berapi dan di sekolah dasar yang ramai menjadi pusat evakuasi tempat mereka berlindung pada hari Jumat.

“Jika kita tinggal di rumah, gunung berapi bisa meledak kapan saja,” kata Reyes kepada The Associated Press.

“Tapi di sini, hanya satu orang sakit yang bisa menginfeksi kita semua. Keduanya adalah pilihan yang berbahaya.”

Reyes, yang tukang cuci pakaian dan memiliki empat anak, menangis putus asa ketika dia berkata bahwa dia dan suaminya, seorang petani jagung, ingin meninggalkan kamp pengungsian menuju rumah temannya di utara Provinsi Nueva Ecija, tetapi menyesalkan mereka tidak punya uang untuk biaya bus.

Sebagian besar kamp evakuasi telah menyiapkan area isolasi jika ada yang mulai menunjukkan gejala COVID-19.

“Ini dua kali lipat sulit sekarang. Sebelumnya, kami hanya meminta orang-orang untuk bergegas ke pusat evakuasi dan menekan diri mereka sebanyak mungkin,” kata petugas tanggap bencana Junfrance De Villa dari Kota Agoncillo.

“Sekarang, kita harus mengawasi angka-angkanya. Kami melakukan segalanya untuk menghindari kemacetan,” kata De Villa kepada The Associated Press melalui telepon.

Sebuah kota terdekat dengan aman jauh dari gunung berapi yang bergejolak dapat menampung hingga 12.000 penduduk Agoncillo yang terlantar di masa pra-pandemi tetapi hanya dapat menampung setengah dari itu sekarang.

Sebuah kota santai berpenduduk lebih dari 40.000 orang, Agoncillo telah melaporkan lebih dari 170 kasus Covid-19 tetapi hanya sekitar selusin yang masih sakit. Setidaknya 11 warga telah meninggal, katanya.

Gunung Taal setinggi 1.020 kaki (311 meter), salah satu gunung berapi terkecil di dunia, meletus pada Januari tahun lalu, menggusur ratusan ribu orang dan mengirimkan awan abu ke Manila, sekitar 65 kilometer (40 mil) ke utara, di mana bandara utama ditutup sementara.

Hujan abu yang deras juga mengubur komunitas nelayan yang ditinggalkan, yang berkembang selama bertahun-tahun di bawah bayang-bayang Gunung Taal di sebuah pulau di Danau Taal, dan menutup distrik penginapan wisata, restoran, spa, dan tempat pernikahan yang populer.

Filipina terletak di sepanjang “Cincin Api” Pasifik, sebuah wilayah yang rawan gempa bumi dan letusan gunung berapi.

Sebuah gunung berapi yang sudah lama tidak aktif, Gunung Pinatubo, meledakkan puncaknya di utara Manila pada tahun 1991 dalam salah satu letusan gunung berapi terbesar abad ke-20, menewaskan ratusan orang.

PS: Ditulis oleh Aaron Favila dan Joeal Calupitan, jurnalis Associated Press Jim Gomez di Manila berkontribusi pada laporan ini.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here